Uma História do Mundo em Doze Mapas

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Jerry Brotton é professor de Estudos do Renascimento na Queen Mary University of London e um dos maiores especialistas em cartografia renascentista e história dos mapas. Autor de livros traduzidos para mais de quatorze línguas, como The Sale of the Late King’s Goods e The Renaissance, também escreve e apresenta programas de TV e rádio.

Com extensa pesquisa, apresentada em 616 páginas, o historiador e especialista em mapas Jerry Brotton publicou Uma História do Mundo em Doze Mapas (Rio de Janeiro: Zahar; 2014), onde explora doze dos mapas mais influentes da história – das representações místicas da Antiguidade até as imagens de satélite de hoje –, em um panorama repleto de controvérsias e manipulações.

Recriando o contexto de cada um desses mapas, o autor revela de que maneira os mapas tanto influenciam quanto refletem os eventos de suas respectivas épocas. Mostra ainda como, ao estudá-los, pode-se compreender melhor o mundo que os produziu, pois estão intimamente ligados aos sistemas de poder, autoridade e criatividade dos tempos e lugares em que são produzidos.

Assim, temos:

  • a perspectiva cristã, centrada em Jerusalém, de um mapa-múndi do século XIV;
  • um mapa do século XII com o sul no topo e, ao contrário da cartografia da época, seguindo a tradição muçulmana;
  • a primeira visão verdadeiramente globalizada do planeta, registrada pelo português Diogo Ribeiro no início do século XVI;
  • a “projeção de Peters”, elaborada na década de 1970 e que procurava dar igualdade ao chamado “Terceiro Mundo”; ou
  • a perspectiva dos satélites e fotos do Google Earth.

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